The Imperfetto is a past tense used to:

  • Talk about a habit in the past

Ex. Da bambina mi svegliavo alle 7 per andare a scuola (When I was a child I used to wake up at 7am to go to school)


  • Describe a situation in the past

Ex. C’era il sole ma faceva molto freddo (It was sunny but very cold)


  • Describe a person in the past

Ex. Era alto e aveva i capelli neri (He was tall and he had black hair)


Let’s see how to conjugate the Imperfect of a regular verbs in –are, -ere, -ire

Io giocavo
Tu giocavi
Lui/Lei giocava
Noi giocavamo
Voi giocavate
Loro giocavano


Io scrivevo
Tu scrivevi
Lui/Lei scriveva
Noi scrivevamo
Voi scrivevate
Loro scrivevano


Io dormivo
Tu dormivi
Lui/Lei dormiva
Noi dormivamo
Voi dormivate
Loro dormivano


And here you can find the conjugation of essere (to be) and avere (to have)

Essere Avere
Io ero avevo
Tu eri avevi
Lui/Lei era aveva
Noi eravamo avevamo
Voi eravate avevate
Loro erano avevano


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